Horóscopo chino y Simbolismo animal

VIAJAR YUNNAN

El horóscopo chino y el simbolismo animal

Ya hemos mencionado en otro post, algunos aspectos relativos a la filosofía del horóscopo chino. Aquí vamos a reunir posts que suponen una reflexión sobre el papel que los animales a los que se les asignan los doce signos, y otros animales en general, han jugado en la cultura de los pueblos de China.

El simbolismo animal en la cultura china, es más antiguo y complejo que el zodiaco, y refleja un tiempo en el que la vida de las personas se mantenía en estrecha relación con la naturaleza, extrayendo de ella, sus animales y plantas, los motivos con los que representaba sus anhelos espirituales, inquietudes políticas e instituciones sociales. En el libro El Tigre en China: Imagen y Símbolo, se puede descubrir su significado en la cultura china, que hace de él uno de los animales más importantes de su antigua cultura.

A continuación presentamos algunos aspectos de la simbología de los animales presentes en el zodiaco chino, así como enlaces (siempre más completo) a los artículos donde son descritos con más detalle.

Rata

1. Por estar siempre cerca de la comida es símbolo de riqueza. Hay mitos que dicen que la rata trajo el grano a la gente, o le ayudó a llegar a este mundo, lo que justifica que se le deje que coma parte del grano.

2. Se celebraba el Matrimonio de la rata en distintos días del año.

Buey

– Cuenta con un complejo simbolismo que le relacionaba con el poder, el dominio de la tierra, la comunicación con los dioses y el control de las aguas.

– Se celebraban luchas de toro en algunos sitios.

– El buey se puede convertir en dragón.

Año Nuevo y Vaca

Sobre una estructura de bambú se construye una vaca de papel, y se pinta de cinco colores. En su interior contiene un ternero de papel construido de la misma forma. La gran figura de la vaca es guiada por una figura de arcilla que representa a Tai Tsai,

Tigre

Uno de los más antiguos símbolos animales de China, haciendo pareja con el dragón aparece hace más de 4.000 años.

Símbolo de fuerza, poder y valor militar. Todo lo poderoso era llamado tigre.

Símbolo del oeste y por lo tanto la muerte, y el renacimiento, tanto físico como espiritual.

Es el creador del mundo entre algunas minorías.

Tigre Chamán en las minorías del Nordeste

En algunos dibujos de las chamanes Hezhe se muestra su matrimonio ritual con el tigre, un matrimonio que nos recuerda a las tradiciones del centro de China que consideran el ascesis taoísta como fruto del emparejamiento del adepto con una deidad tigre, generalmente la Reina Madre del Oeste.

Conejo

Símbolo de fertilidad y longevidad.

Se dice que en la luna vive una Liebre de Jade.

Por su mansedumbre también simboliza al pueblo.

Dragón

El único animal imaginario de este conjunto es a la vez el que nos muestra más antiguos restos culturales.

¿Procede de un esturión? ¿De un buey? ¿De los huesos de dinosaurios? Es el dios de las aguas.

El animal imperial por excelencia, pues los emperadores eran Hijos del Dragón, vestían Ropa Dragón y se sentaban en el Trono del Dragón.

Serpiente

– Por cambiar de piel era símbolo del renacimiento tras la muerte.

– Símbolo femenino, no empezó a estar mal considerada hasta que el patriarcado se impuso por completo.

– Si entra a una casa no se le molesta, puede ser un antepasado.

Caballo

– Como animal doméstico llega desde el oeste. Es el símbolo de la actividad militar: guerreros y caballos.

– No tan usado en el transporte, su búsqueda animó el comercio en la ruta de la seda.

– Es también el vehículo de los chamanes, al menos entre los Miao, en sus viajes al otro mundo.

Año del Caballo

El caballo es uno de los animales más importantes en la historia, cultura y religión de China. Protagonista de pinturas y poemas, eje central alrededor del que se vertebran algunos de los más importantes razonamientos filosóficos y políticos, es a pesar de ello un animal extraño y misterioso para los chinos.

Cabra

– Simboliza la bondad del pueblo, dócil, que se deja dirigir por el gobernante.

– Animal de Cantón, donde descendieron cinco sabios montados en sendas cabras.

– Entre los Pumi, muestra a los muertos el camino al otro mundo.

Mono

– En el folklore el mono es el hermano pequeño del hombre, las transformaciones entre monos y personas son continuas.

– El Mono Wu es el protagonista de la novela «Viaje al Oeste».

– Los tibetanos descienden del matrimonio de un mono y una ogresa.

Gallo

– El animal yang que llama cada mañana al sol.

– Es el que garantiza los juramentos, pues tras haber sido disparados los nueve soles, el que queda solo sale porque el gallo le asegura que no hay peligro.

– El sacrificio más común por su capacidad de comunicarse con el otro mundo.

Perro

– Guardián desde tiempo inmemorial, y compañero de las almas de los muertos en el viaje al otro mundo.

– El antepasado ancestral de pueblos del norte y sur de China, mantiene ese puesto entre los Yao.

– El mejor amigo del hombre también en China.

El perro detecta a los espíritus hostiles

En la antigua China se creía que el mundo estaba infestado por espíritus hostiles, capaces de causar desgracias y enfermedades: Los genios de la naturaleza y los fantasmas hambrientos de aquellas personas que tras su muerte no habían recibido sacrificios de sus descendientes.

El Perro como alimento en China

En algunos textos de la dinastía Tang llamar a alguien “comedor de perro” era un insulto (Chen 2012). Respondiendo a esta realidad en el siglo XII el emperador Huizong de la dinastía Song decretó que no se consumiera su carne pues ya no se sacrificaba en ningún ritual. Un decreto que solo seguía las costumbres de una sociedad que ni sacrificaba perros a sus dioses ni comía su carne

Almanaque del Perro de la Ciudad prohibida

Cada día cuenta con una imagen, a la izquierda, de alguna pintura o escultura dedicada al perro. La parte derecha está ocupada por esa información habitual en los almanaques, la fecha en inglés y en chino. El año solar y lunar, 2108 empieza siendo dingyou (丁酉) para pasar enseguida a wuxu (戊戌), alguna información sobre las fiestas chinas y efemérides internacionales.

Cerdo

– La carne por excelencia para los chinos, debió ser sagrado en un pasado remoto.

– El jabalí es uno de los grandes enemigos de los agricultores, que aman al tigre que los mata.

Animales auspiciosos de China.

La mitad del libro está dedicada a explicar la simbología de algunos mamíferos (incluidos los míticos) y la otra mitad  a las aves, cuestión que es de agradecer pues la simbología de las aves ha sido mucho menos tratada en Occidente que la de los mamíferos, habiendo sido en la China antigua igualmente importante.

Leones de China: Reflexiones sobre el animal más popular en la iconografía China.

Para citar este artículo: Ceinos Arcones, Pedro, "Simbolismo animal," in Chinaviva, 21 abril 2021, https://chinaviva.com/simbolismo-animal/.

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