Pingyao, la ciudad donde el tiempo se detuvo

Pingyao, la ciudad donde el tiempo se detuvo

En Breve: Una ciudad completamente conservada al estilo de la dinastía Qing, con algunos edificios más antiguos, rodeada por una muralla completa, y templos interesantes en su vecindad.

Pingyao es una de las ciudades mejor conservadas del Norte de China, posiblemente sea la única que conserva de forma completa no sólo la muralla original, sino que la estructura de sus barrios, calles y casas ha sido también mantenida en su forma tradicional, la arquitectura de las dinastías Ming y Qing. En total, se conservan 3.797 viviendas dentro de las murallas de la ciudad, muchas de ellas casas con patios rectangulares y las mansiones de los potentados, con  un par de leones de piedra ante sus puertas y ladrillos tallados en los dinteles.

Situada en la poco visitada Provincia de Shanxi, a poco más de 100 kilómetros de la capital provincial, Taiyuan, y escasamente conocida hasta hace pocos años, se libró de la primera ola de desarrollo turístico que tanto daño ha causado en otros lugares de interés histórico. En Pingyao se puede conocer aún cómo era la distribución típica de una ciudad en la China clásica. Todas sus calles están situadas en ángulo recto, paralelas a alguna de las cuatro calles principales, que, desde el centro de la ciudad salen hacia los cuatro puntos cardinales. La más importante, la calle del sur, es su eje principal, y fue diseñada de forma simétrica con templos taoístas y oficinas civiles al este y monasterios budistas y oficinas militares al oeste.

Toda la ciudad es un monumento, y cualquier paseo que se dé por ella hace tropezar al viajero continuamente con edificios de valor histórico, la mayoría bien restaurados y abiertos al público, como La Torre del Tambor, o el Palacio del Yamen, el Templo de Confucio, etc. Ninguno consigue, no obstante, robarle el protagonismo a la calle.

La Muralla de Pingyao

Fue construida en 1370, rodea por completo a la ciudad, tiene 10 m de altura y mide más de 6 km. Cuenta con seis puertas, una al norte, otra al sur, y dos al este y al oeste. Está jalonada por 72 torres de vigilancia y 3.000 almenas, se dice que como homenaje a los 72 principales discípulos de Confucio y sus 3.000 estudiantes.

Rishengchang Piaohao

El Rishengchang Piaohao fue el primer banco de China, y se fundó en Pingyao en el año 1824. Este banco pronto extendió sus actividades por todo el país, obteniendo grandes beneficios en sus operaciones nacionales e internacionales. Animados por su éxito se establecieron en Pingyao otros bancos convirtiendo a la ciudad en el centro financiero de China, la razón por la que la ciudad tiene tantas mansiones señoriales. En el museo que explica el funcionamiento de estas instituciones financieras en el siglo XIX.

pingyao china

El Templo Shuanglin

Situado en la aldea Qiaotou, a seis kilómetros de de Pingyao, es llamado el «museo de esculturas pintadas antiguas», pues en su interior se conservan más de 2.000 esculturas coloreadas de las dinastías Song, Yuan, Ming y Qing. El templo es aún más antiguo, se dice que fue fundado en el siglo VI y su nombre Shuanglin, doble bosque, se refiere a la leyenda budista de que Sakyamuni, fundador del budismo, alcanzó el nirvana bajo dos árboles. La Sala de los Mil Budas está consagrada a la diosa Guanyin, que aparece rodeada de esculturas de arcilla de los 500 Arhats, cada uno sobre su vehículo.

El Templo Zhenguo.

 A 12 km de Pingyao, se construyó en el siglo X y fue renovado en 1816. Su sala de los Diez mil Budas es una de las estructuras de madera más antiguas de China y una de las mejor conservadas. En su interior se encuentran preciosas esculturas de arcilla coloreada, en algunas de ellas aún se puede distinguir el color original. Entre ellas destacan once esculturas que pertenecen a las Cinco Dinastías (siglo X) y una escultura de Sakyamuni sedente. Para proteger la Sala de los Diez Mil Budas, cuando se construyó se adoptó un tipo de alero mucho más largo y ancho que la propia sala, sostenido por nudos de madera llamados «Dougong».

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