El culto a los Señores de la Localidad de la minoría Bai

El culto a los Señores de la Localidad (benzhu) es el más característico de los Bai que viven en la Prefectura de Dali. Su vida religiosa está centrada en torno al templo benzhu de cada aldea, pues cada aldea venera a un señor de la localidad, a veces fue un personaje histórico que se sacrificó por la gente. Otras se trata de la persona que estableció la aldea, y para ello dominó a los espíritus del lugar, o llegó a un acuerdo con ellos para que permitieran a la gente vivir allí. Su culto renueva el derecho a habitar el lugar por los descendientes del fundador de la aldea. Como su historia mítica es continuamente recordada en las celebraciones más solemnes, ha surgido una mitología que podríamos considerar única en cada localidad. Su estatua se guarda en el templo, así como las de otras deidades populares, las deidades de la riqueza y de la maternidad, etc.

Deidad infernal en el templo benzhu de Xizhou, en las cercanías de Dali

Cada aldea tiene su dios, que protege a la gente y a su ganado evita que la gente sufra enfermedades y controla la lluvia, llevando con ello paz y prosperidad a la gente de la aldea, por lo que se les venera ante cualquier acontecimiento importante. Esta religión del «dios comunitario» mantiene vivo el recuerdo de numerosas leyendas y personajes míticos, pues se podría decir que el templo de cada una de las aldeas casi pegadas a la orilla del lago Erhai, presenta un ejemplo de sincretismo religioso muy particular, una mitología original y una exuberancia iconográfica sin parangón.

El Dios de la Riqueza Caishen en el Templo Benzhu de Xizhou, cerca de Dali.

  1. Este tipo de templos están relacionados con los Templos Tuzhu que aún se ven entre los Yi de Weishan y que hace unos siglos se erigieron en la mayoría de los distritos de Yunnan. Algunos investigadores dicen que el primero de ellos le fundó Xinuluo, el primer rey de Nanzhao, y que allí donde Nazhao se extendió se establecieron estos templos. Posteriormente se consideró templos tuzhu a los que se erigían a las deidades protectoras de las aldeas indígenas (turen).

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