Los Miao Floridos en Zhaotong

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Los Miao Floridos en Zhaotong

Como lo describe E. G. KEMP en “The Face of China”. Nueva York. 1909.

Llegamos a la ciudad prefectural de Zhaotong después de pasar por una llanura sin brillo, a través de la cual soplaba un viento penetrante, característico de este distrito. Es un pequeño e interesante lugar, y es muy frecuentado por muchos de los Miao (tribus aborígenes) con sus pintorescos vestidos. Los Hua Miaos (Miao floridos) son llamados así por el color de su vestido, que es teñido de azul y rojo por un ingenioso método de estampar la tela, usando cera de abejas para hacer el diseño. Son totalmente diferentes de los chinos, el único punto de similitud es el uso de la coleta por parte de los hombres; pero tienen una religión y un idioma propios, y se mantienen absolutamente distantes de los chinos.

Las mujeres Miao

Las mujeres, cuando se casan, llevan el pelo elevado formando como un cuerno, que sobresale por el lado de la cabeza; pero tan pronto como tienen hijos el cuerno se eleva directamente hacia arriba. Son personas muy tímidas, pero como estaba ansiosa por conseguir un boceto de una mujer, conseguí que el misionero la convenciera de que cantara mientras yo tomaba algunas notas. Estaba vestida con una bonita prenda roja y azul, con una gran capa de fieltro sobre ella, y llevaba una enagua corta completa de azul y blanco.

Tanto los hombres como las mujeres llevan polainas y botas de cuero sueltas, y las mangas de los hombres están rematadas de forma pintoresca como en el dibujo adjunto. Las mujeres llevan a sus bebés colgados de sus espaldas.

Otras tribus

 Lamentamos mucho que la falta de tiempo nos impidiera hacer una excursión al distrito vecino, que está habitado por tribus aborígenes. Los misioneros wesleyanos han civilizado a algunas de estas personas, y uno de ellos ha reducido con éxito la lengua miao a la escritura mediante una ingeniosa adaptación del sistema de taquigrafía de Pitman. Los miembros de la tribu son capaces de leer y escribir en unas pocas semanas, y han empezado a escribirse cartas unos a otros como patos al agua. Hay [210] muchas tribus diferentes entre las montañas, algunas muy tímidas e inaccesibles, y con curiosas costumbres propias.

Una raza de los Manzas

Un miembro de la misión nos describió una curiosa carrera que tiene lugar en la tierra de los Bábú, donde viven los Manza, pero que nunca antes había sido visitada por mujeres europeas. El recorrido está sembrado de plumas de aves, y los hombres llevan capas oscuras, cortas y circulares, y una especie de cresta en la cabeza.  Luego ponen sus ponis al galope, y extienden sus brazos para que parezcan águilas con las alas extendidas mientras van como barriendo alrededor del campo una tierra envuelta en una nube de plumas y polvo. Algunas tribus son muy salvajes; no es raro que los Lolos o Ibien, como prefieren que se les llame, secuestren a los chinos y les hagan pagar un cuantioso rescate, por lo que se construyen pequeñas torres de refugio en este distrito.

El número de estas tribus aborígenes es probablemente desconocido para cualquiera; siempre hemos escuchado relatos contradictorios sobre ellos, y hasta hace poco no se ha hecho ningún intento sistemático de acercarse a ellos. Hosie describe lo difícil que era incluso vislumbrar a cualquiera de ellos cuando estaban cerca, al lado de la carretera, mientras acechaban en los arbustos para tratar de ver a los demás, ellos mismos sin ser vistos.

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