Shanghai – paradigma de la modernidad china

Shanghai – paradigma de la modernidad china

En Breve: La metrópolis más internacional de China cuenta con un impresionante número de edificios de época colonial, barrios que recuerdan las aldeas chinas y los más vanguardistas edificios modernos.

Shanghai, con más de 18 millones de habitantes, es una de las ciudades más pobladas de China y el centro económico, financiero e industrial de este país. Ello es debido en parte a su situación estratégica, ya que es la salida natural hacia el mar de las ricas provincias de Jiangsu y Zhejiang, donde viven más de 120 millones de personas, y en parte a su historia reciente, pues desde el final de la Guerra del Opio se convirtió en el principal eje de la interacción entre los chinos y los extranjeros.

Shanghai es la ciudad de China por excelencia, el lugar donde se concentran los vicios y las virtudes de una urbe. Su tráfico caótico, su actividad incesante, sus calles abarrotadas de forasteros y ciudadanos, sus barrios y edificios en los que la historia ha dejado su impronta, le dan un aire único. Y es que Shanghai es la gran ciudad mítica de Asia. Un mundo que son muchos mundos, a cual más fascinante. Encrucijada de tendencias, industrias e ideas, es el crisol en el que China se busca a sí misma para proyectarse con estilo propio a hacia el futuro.

Shanghai, en esa eterna contradicción entre la tradición y la modernidad, las tendencias localistas y las más cosmopolitas, es el paradigma en el que se refleja la búsqueda actual de un alma china en un mundo moderno. En Shanghai, los viajeros de cualquier país se pueden sentir como en casa, pero nunca olvidarán a la vez, que están en el Extremo Oriente. Aunque Shanghai es una ciudad para pasear, para olvidarse de uno mismo en sus distintos ambientes, no cabe duda que necesita contar con algunos puntos de referencia: sus monumentos más importantes.

Jardín Yuyuan 豫园

Es el centro del Shanghai antiguo, de la antigua ciudad rodeada por la muralla. Construido en el siglo XVI, por Pan Yunduan, un rico funcionario, su historia ha sido bastante accidentada. La familia Pan se arruinó, el jardín quedó abandonado. En 1760 lo restauraron un grupo de comerciantes. Lo arrasaron los ingleses poco después. Fue un bazar durante la primera mitad del siglo XX, para ser restaurado de nuevo en 1957. En sólo 2 hectáreas concentra los elementos fundamentales de la jardinería china, creando un recinto que abre al visitante cien paisajes y mil escenas. Caminos zigzagueantes, pequeños muros, utilización de los elementos exteriores, puertas con formas caprichosas. Con cada paso cambia la vista del paseante. El Jardín Yuyuan es el jardín privado en el que mejor se ha conseguido combinar la vegetación con los pabellones, piedras y estanques. En los días de sol sus rocas, aguas y pabellones toman un colorido espectacular.

Templo de Buda de Jade 玉佛寺

Es el templo más famoso de Shanghai. Dada la escasez de templos en Shanghai, es frecuente encontrar ceremonias religiosas durante la visita, desde las sencillas ceremonias en honor de los difuntos, que los parientes realizan con una periodicidad determinada, a las más complejas celebradas acorde al calendario budista. Fue construido a primeros del siglo XX, para albergar las dos estatuas de Buda de jade blanco, traídas desde Birmania por el monje Hui Gen. Su mayor atractivo son precisamente estas estatuas. La disposición del templo es la clásica, aunque todo el recinto ha sido recientemente renovado con un conjunto iconográfico moderno y grandioso. El Buda de Jade está alojada en una construcción al fondo, un poco distante de las otras salas del templo.

Shanghai china

El Malecón o Bund 外滩

Se llama el Malecón a la zona donde se establecieron los ingleses tras la Guerra del Opio. Dado que los chinos vivían en la ciudad antigua, amurallada, los ingleses tomaron para sus actividades comerciales un tramo de la orilla del río situado al norte de ellos. Según se fue desarrollando el papel comercial e industrial de Shanghai, el Malecón fue ganando en importancia, y durante la primera mitad del siglo XX fue allí donde se construyeron los edificios más emblemáticos de la ciudad. Una ciudad donde los chinos eran ciudadanos de segunda categoría. Los edificios más interesantes son el Banco de Hong Kong y Shanghai. Cuando se construyó, se decía que era el mejor edifico al Este del Canal de Suez. El Hotel Dongfeng: Antes llamado Shanghai Club. Hotel Paz: Antes llamado Hotel Cathay. Se extiende en las dos esquinas de la calle Nanjing con el Malecón. El edificio Sur, del año 1906, es el más antiguo de esta calle. El edificio Norte, con un techo piramidal de color verde, él más alto.

Zona de Pudong 浦东

A principios de los años 90 del siglo pasado, cuando Shanghai se disponía a lanzarse con todo su impulso por el camino de la modernización, las autoridades comprobaron que la escasez de suelo podía ser un inconveniente para su desarrollo. Entonces surgió el proyecto de crear una ciudad nueva al Este del río Huangpu, donde apenas había algunas casas de campesinos, y unos pocos bloques de viviendas obreras. Esa ciudad es el distrito de Pudong (Al Este del río), que desde entonces ha cambiado por completo el panorama de Shanghai. Construida según unos planes urbanísticos modernos y racionales, cuya génesis se puede ver en el Museo de la Exposición de la Ciudad, combina de forma ordenada las construcciones comerciales, residenciales y lúdicas. Y si bien, las más llamativas son las grandes torres de oficinas, los parques y museos que se van erigiendo, van a competir con los primeros en calidad y diseño. Actualmente destacan:

Shanghai Tower. El edificio más alto de China con 632 metros y una original forma. Acabado en el año 2015.
Shanghai World Financial Center. Con 492 m, se acabó en el año 2009 tras un proceso de casi 20 años de diseño y rediseño.
El Edificio Jinmao. Con sus 88 pisos y 421 m, y su parte superior, con forma de pagoda, combina el estilo clásico chino con la era atómica

Torre de Televisión Perla de Oriente Con 470 metros, tiene un diseño original que le otorga además de su magnificencia, un elevado nivel estético.

Plaza del Pueblo 人民广场

Durante la época colonial la plaza era un hipódromo, sustituido durante los años comunistas por una sucia estación de autobuses al servicio del pueblo.

El Museo de Shanghai, al sur de la plaza, con forma de vasija, es el mejor museo de la ciudad. Sus 10.000 m2 de exposiciones incluyen lo más importante del arte chino dividido en 11 categorías: bronce, cerámica, pintura, caligrafía, escultura, muebles, jade, sellos, monedas, arte de las minorías, cerámica Zande Lou. También cuenta con varias salas para exposiciones temporales. Sus colecciones de bronce, cerámica y pintura son las más destacables, pero todo el Museo, es en mi opinión, el que está instalado con más cuidado y permite una mejor apreciación, estética y cronológica de los objetos expuestos. Frente al Museo se encuentra el Gran Teatro, con 1800 asientos, acabado en 1998. Tiene el mayor escenario de Asia, con 718 m2, y es una obra maestra de arquitectura. La visita es guiada. Al Este del Teatro el Museo de la Exposición de la Ciudad, muy interesante para el que quiera conocer el Shanghai del pasado y el del futuro. Detrás del Teatro un edificio de la época colonial, es el Museo de Arte Moderno de Shanghai, con buenas exposiciones. Un panorama bastante interesante de la plaza y las calles cercanas se puede disfrutar desde la cafetería del Hotel JW Marriot, en su esquina noroccidental.

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