Presentando a los Baima

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Los Baima son un pueblo que vive en los distritos fronterizos de las provincias de Sichuan (Pingwu y Nanping) y Gansu (Wenxian).

Son unos 10.000 habitantes que viven muy dispersos por esas regiones y mezclados con los Han. Donde están más concentrados es en la aldea Baima de Pingwu, donde viven más de 1.000. Declarados como Tibetanos en 1951, en 1981 se ve que su historia, territorio, lenguaje, vestido, cultura y religión, todo es diferente a la de los tibetanos del Tibet o de la provincia de Sichuan. En 1973 se pedió se rectificara esa clasificación y en 1978-9 hubo varias expediciones científicas a su región sin llegar a ninguna conclusión.

No obstante, los escasos estudios etnológicos realizados entre ellos afirman que su lenguaje es diferente al tibetano, que sus costumbres y vestidos son diferentes, y que no son lamaístas, sino que mantienen desde tiempo inmemorial el animismo de sus antepasados, y que en el pasado han experimentado numerosas rebeliones para liberarse de la opresión de los nobles tibetanos.

Por tanto a pesar de la evidencia científica su propia existencia como pueblo, es, de esta forma, negada por el gobierno chino.

En los últimos años, además de la agricultura y ganadería que practican desde hace siglos, han alcanzado una cierta prosperidad económica con la explotación de la madera y las medicinas silvestres. Desde que se puso en vigor la prohibición de cortar madera en la cuenca superior del río Yangtze, están intentando desarrollar una mínima infraestructura turística, pues sus tierras son ricas en bosques y paisajes naturales, y en ellas habitan algunos osos pandas.

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