Los Yugur de Gansu, descendientes de los Reyes de Dunhuang

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Los Yugur de Gansu, descendientes de los Reyes de Dunhuang

Denominación. Su nombre chino es Yugu, escrito  裕 固 族. Los Yugu o Yugur se llaman a sí mismos Yaoyuer y Xilayuguer. La denominación Yugur es relativamente reciente, pues solo empezó a utilizarse después del año 1949.

Población: Alrededor de 13.000 personas en China.

Localización: La mayoría viven en la provincia de Gansu, en la región noroccidental del país.

La mayor concentración de Yugur se da en el Distrito Autónomo Yugur de Sunan. Este distrito está a solo 85 km de Zhangye, una de las más bellas ciudades de Gansu y una parada imprescindible para todos los que viajan por la Ruta de la Seda.

Son tierras bastante elevadas, generalmente llanuras situadas entre 2.000 y 3.000 metros de altitud, recorridas por ríos muchas veces de origen glacial.

Un 20% de los Yugur viven en el Condado Autónomo Yugur de Jiuquan, unos 200 km más al oeste.

Los idiomas de los Yugur

Para tan escasa población la situación idiomática de los Yugur es muy interesante, pues hablan dos idiomas de ramas diferentes, en los que se conservan numerosas características de los lenguajes hablados antaño en la Ruta de la Seda.

La larga separación que ha habido entre estos dos núcleos de población Yugur hace que hablen dos idiomas diferentes, además del dialecto local del chino:

– El Yugur occidental, que pertenece a la rama turca de la familia altaica, y tiene muchas palabras comunes con el uygur y con el turco. Destaca que en este idioma se conserva todavía el antiguo sistema de numerales del idioma turco.
– El Yugur oriental, que pertenece a la rama mongola de la familia altaica, y se paree al idioma mongol hablado en los siglos XIII y XIV.

En ambos se encuentran además palabras originales de los Yugur, así como otras que son préstamos tibetanos y chinos.

De príncipes a mendigos: Historia de los Yugur

Se piensa que sus antepasados eran los llamados Huigu, que durante la dinastía Tang vivían en el río Erhun. Durante esos siglos sus tierras eran el frente de batalla entre los chinos, los tibetanos, los uygures e incluso los Kirguises, lo que unido a desastres naturales y división política de las tribus les llevó a sus presente emplazamiento. Como esa zona es el llamado Corredor de Hexi, esa franja de la provincia de Gansu que por ser un poco más fértil que las tierras de alrededor era parte del camino principal de la Ruta de la Seda, eran llamados Huigu de Hexi.

Durante la dinastía Song del Norte sus antepasados también vivieron su momento de gloria política cuando se hicieron con el control de Dunhuang, llamado Ganzhou en aquella época, donde establecieron el kanato «Ouigur de GanzhouPero su decadencia llegó a mediados del siglo XI, cuando fueron derrotados primero por el imperio de los Xia del Oeste (Xixia) que los reasentó al exterior del paso de Jiayuguan. Se dice que en esa época eran unas 300.000 persons. Posteriormente pasaron a  depender políticamente de los mongoles, no volviendo a tener un gobierno propio.

Durante la dinastía Qing seguían siendo un pueblo numeroso, pues los emperadores los dividieron en 7 tribus, nombrando un jefe para cada una de ellas. Paulatinamente se fueron mezclando con las poblaciones locales, y en 1954 sólo se reconocieron sus dos entidades autónomas mencionadas más arriba.

Del chamanismo al Lamaísmo: religión de los Yugur en China

La mayoría de los Yugur son creyentes en el budismo tibetano o lamaísmo, seguidores de la secta gelupta. Pero a lo largo de su historia han practicado distintas religiones. Se considera que, como muchos otros pueblos de Asia Central, originalmente practicaban el chamanismo. Tras el siglo VII la religión maniquea floreció entre varios pueblos de la Ruta de la Seda, incluidos ellos. Esta religión fue sustituida por el budismo de tipo chino, y más tarde por el budismo tibetano.

Las prácticas religiosas sufrieron un fuerte golpe durante la Revolución Cultural, siendo muchos de sus templos destruidos. Algunos se han reconstruido de forma parcial, como el Templo Changgou, el Templo Minghai y el Templo Kanglong, pero sólo cuentan con un reducido número de monjes a sus servicio. Muchos de los antiguos conceptos religiosos ya se han perdido entre los jóvenes Yugur.

Los investigadores han descubierto que el primitivo chamanismo ha sobrevivido todos estos siglos. Sus chamanes son llamados «Yehezhe» o «Kamu». Sus labores más importantes eran la curación de enfermedades, que se creían causadas por espíritus malignos, y la expulsión de estos espíritus de cualquier ambiente. También presidían los dos rituales más importantes de sus comunidades: el sacrificio a los dioses celestiales «Khan Tenggeer» que se celebraba en el primer mes lunar, y los sacrificios a los obo en el sexto.

Más información sobre los Yugu

Los que quieran saber más sobre esta minoría están de suerte. Además de los artículos publicados en Chinaviva, cuentan con un libro en inglés sobre su folklore completamente gratis: Blue Cloth and Pearl Deer: Yogur Folklore. Traducido por Zhang Juan y otros y editado por Kevin Stuart.

Hubo un matriarcado entre los Yugur?

Las costumbres matrimoniales de los Yugur, en las que algunas jóvenes disfrutan de total libertad para elegir su marido e incluso libertad sexual y tener distintos maridos, apuntan a que en tiempos pasados hubiera habido una sociedad matriarcal entre ell@s,

Para citar este artículo: Ceinos Arcones, Pedro, "Los Yugur de Gansu, descendientes de los Reyes de Dunhuang," in Chinaviva, 10 enero 2021, http://chinaviva.com/los-yugur-de-gansu-descendientes-de-los-reyes-de-dunhuang/.
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