La danza del león como Danza religiosa.

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 LA DANZA DEL LEÓN DESCRITA POR BERTHOLD LAUFER

Los bailes del león aparecieron por primera vez en China bajo la dinastía Tang (618-906 d.C.), e hicieron su debut en la corte de los reyes del Tíbet más o menos al mismo tiempo. La danza de los leones representa una forma de mimo indio o malabarista burlesco, que originalmente exhibía leones mansos y monos entrenados, vagando de un lugar a otro, entreteniendo a las multitudes en ferias y festivales religiosos.

A lo largo de las carreteras de la provincia de Shaanxi, en el norte de China, todavía se pueden ver numerosos pilares cuadrados coronados por figuras de leones, monos y tontos de escenario. En algunos casos el mono se pone en cuclillas sobre el lomo del león, en otros es el tonto que extiende sus manos hacia las mandíbulas del animal, quien se sienta a horcajadas sobre el lomo del león. Lleva el característico y espacioso gorro cónico de tonto, cuya punta cae delante, su rostro expresa una naturaleza algo melancólica, pero humorística.

Los mimos, al principio, simplemente cubrían sus rostros con una máscara de león, y es una interesante coincidencia que el arlequín europeo también aparezca frecuentemente con la máscara del león; ya que el león se había convertido en el emblema del bufón.

Los leones vivos no se podían conseguir en China y en el Tíbet, y como su transporte desde la India era un asunto costoso, los mimos ambulantes pronto se dieron cuenta de la conveniencia de representar el cuerpo del león con una cubierta de tela y de usar dos hombres en lugar de uno, -uno llevando la cabeza; el otro, la parte trasera; los pantalones de cada uno formando las patas del animal.

Los budistas reconocen al león como el emblema de Buda, a quien en los textos sagrados se le llama «el de la voz de león». El león es considerado como el protector de su religión, por lo que generalmente se encuentran enormes estatuas de leones frente a los templos budistas. De esta manera la danza del león llegó a ser vista también como una ceremonia de expulsión de demonios.

En Pekín se han organizado compañías de acróbatas para cultivar esta especialidad. Los leones azules y amarillos realizan una contra-danza, mostrando una habilidad y agilidad asombrosas; los ojos, la lengua, las mandíbulas, las orejas y la cola en rápido movimiento, mientras que las campanas que cuelgan de los cuellos tintinean con el acompañamiento de gongs.

Como al león se le atribuye la afición de jugar con una pelota, la característica principal de una actuación es la persecución por parte de los leones de una enorme pelota que es lanzada delante de ellos o a través de su camino. Incluso saltarán al tejado de una casa de un piso, y desde allí saltarán al patio.

En: Berthold Laufer. Oriental Theatricals. Field Museum of Natural History. CHICAGO, 1923

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